Goma xantana - este aditivo alimentar é saudável ou prejudicial?

Goma xantana - este aditivo alimentar é saudável ou prejudicial?

Surpreendentemente, cola de papel de parede e molho para salada têm algo em comum.

É goma xantana, um aditivo alimentar que você provavelmente nunca ouviu falar, mas provavelmente consumir várias vezes por semana.

Dado que é encontrado em muitos produtos industriais e tem sido associado a problemas respiratórios e digestivos, muitas pessoas estão preocupadas com sua segurança.

Mas o FDA considera a goma xantana segura para consumo como um aditivo alimentar (1).

Além disso, é popularidade como um suplemento e ingrediente comum em produtos sem glúten está crescendo.

Pode até ter benefícios para a saúde, como diminuir o colesterol e os níveis de açúcar no sangue.

Este artigo examina as evidências sobre a goma xantana para determinar se é prejudicial ou benéfico para sua saúde.

O que é goma xantana?

A goma xantana é um aditivo alimentar popular que é comumente adicionado aos alimentos como espessante ou estabilizante.

É criado quando o açúcar é fermentado por um tipo de bactéria chamado Xanthomonas campestris. Quando o açúcar é fermentado, ele cria um caldo ou substância parecida com uma gosma, que é solidificada pela adição de um álcool. É então seco e transformado em pó.

Quando o pó de goma xantana é adicionado a um líquido, ele rapidamente se dispersa e cria uma solução viscosa e estável. Isso faz com que seja um ótimo agente espessante, suspensor e estabilizante para muitos produtos (2).

Foi descoberto por cientistas em 1963. Desde então, tem sido bem pesquisado e determinado como seguro. Portanto, o FDA aprovou-o como um aditivo alimentar e não colocou limitações à quantidade de goma xantana que um alimento pode conter.

Mesmo que seja feito em laboratório, é uma fibra solúvel. Fibras solúveis são carboidratos que seu corpo não pode quebrar.

Em vez disso, eles absorvem água e se transformam em uma substância parecida com um gel em seu sistema digestivo, o que retarda a digestão (3).

Portanto, seu corpo é incapaz de digerir goma xantana e não fornece calorias ou nutrientes.

Resumo: A goma xantana é um aditivo alimentar criado por um açúcar que é fermentado por uma bactéria. É uma fibra solúvel e comumente usada para engrossar ou estabilizar alimentos.

Onde é encontrada a goma xantana?

A goma xantana é encontrada em alimentos, cuidados pessoais e produtos industriais.

Produtos alimentícios

Goma xantana pode melhorar a textura, consistência, sabor, vida útil e aparência de muitos alimentos.

Também estabiliza os alimentos, ajudando certos alimentos a suportar diferentes temperaturas e níveis de pH. Além disso, evita que os alimentos se separem e permite que fluam suavemente para fora de seus recipientes.

Ele é usado com freqüência em cozinhar sem glúten, uma vez que pode fornecer a elasticidade e maciez que o glúten dá assados ​​tradicionais.

A seguir estão alguns alimentos comuns que contêm goma xantana:

  • Molhos de salada
  • Produtos de confeitaria
  • Sucos de fruta
  • Sopas
  • Sorvetes
  • Molhos e Molhos
  • Xaropes
  • Produtos sem glúten
  • Alimentos com baixo teor de gordura

Produtos de cuidado pessoal

A goma xantana também é encontrada em muitos produtos de cuidados pessoais e beleza. Ele permite que esses produtos sejam grossos, mas ainda fluam facilmente para fora de seus recipientes. Também permite que partículas sólidas sejam suspensas em líquidos.

A seguir estão alguns produtos comuns que contêm goma xantana:

  • Pasta de dentes
  • Cremes
  • Loções
  • Xampu

Produtos industriais

A goma xantana é utilizada em muitos produtos industriais devido à sua capacidade de suportar diferentes temperaturas e níveis de pH, agarrar-se a superfícies e engrossar líquidos, mantendo um bom fluxo.

Produtos industriais comuns contendo goma xantana incluem:

  • Fungicidas, herbicidas e inseticidas
  • Azulejo, argamassa, forno e produtos de limpeza de vaso sanitário
  • Tintas
  • Fluidos utilizados na perfuração de petróleo
  • Adesivos como cola de papel de parede
Resumo: A goma xantana é incluída em muitos alimentos, produtos de higiene pessoal e produtos industriais devido às suas propriedades estabilizadoras e espessantes.

Goma xantana pode baixar o nível de açúcar no sangue

Vários estudos descobriram que goma xantana pode reduzir o açúcar no sangue quando consumido em grandes doses (4, 5, 6).

Acredita-se que transforma fluidos no estômago e no intestino delgado em uma substância viscosa e gelatinosa. Isso retarda a digestão e afeta a rapidez com que o açúcar entra na corrente sanguínea, diminuindo os aumentos de açúcar no sangue depois de comer (4).

Um estudo de 12 semanas teve nove homens com diabetes e quatro sem diabetes comem um muffin diário. Durante seis semanas do estudo, os homens comeram muffins sem goma xantana. Durante as outras 6 semanas, eles comeram muffins contendo 12 gramas.

Os níveis de açúcar no sangue dos participantes foram testados regularmente, e os níveis de açúcar no sangue em jejum e pós-refeição nos homens com diabetes foram significativamente menores quando consumidos os queques com goma xantana (5).

Outro estudo em 11 mulheres descobriu que o açúcar no sangue era significativamente menor após consumir arroz com adição de goma xantana, comparado ao consumo de arroz sem ele (6).

Resumo: A goma xantana pode reduzir o nível de açúcar no sangue ao diminuir a digestão e afetar a rapidez com que o açúcar pode entrar na corrente sanguínea.

Outros benefícios de saúde

A goma xantana tem sido associada a outros benefícios potenciais à saúde, embora seja improvável que esses benefícios ocorram sem o uso de suplementos.

Alguns benefícios potenciais para a saúde da goma xantana incluem:

  • Baixar o colesterol: Um estudo teve cinco homens consomem dez vezes a quantidade recomendada de goma xantana por dia durante 23 dias. Os exames de sangue subseqüentes descobriram que o colesterol deles diminuiu em 10% (7).
  • Perda de peso: As pessoas notaram aumento da plenitude após o consumo de goma xantana. Pode aumentar a plenitude retardando o esvaziamento do estômago e retardando a digestão (4, 5).
  • Propriedades de combate ao câncer: Um estudo em ratos com melanoma descobriu que diminuiu significativamente o crescimento de tumores cancerígenos e prolongou a vida. Nenhum estudo humano foi concluído, então a evidência atual é fraca (8).
  • Regularidade melhorada: A goma xantana aumenta o movimento da água nos intestinos para criar um tamborete mais macio e mais volumoso que é mais fácil de passar. Estudos descobriram que aumenta significativamente a frequência e a quantidade de fezes (9).
  • Espessura de líquidos: É usado para engrossar líquidos para aqueles que têm dificuldade em engolir, como adultos mais velhos ou pessoas com distúrbios neurológicos (10).
  • Substituto da saliva: Às vezes é usado como substituto de saliva para indivíduos que sofrem de boca seca, mas estudos sobre sua eficácia encontraram resultados mistos (11, 12).
Resumo: Doses maiores de goma xantana podem ter alguns benefícios, incluindo menor colesterol, maior plenitude e propriedades de combate ao câncer. No entanto, mais estudos humanos são necessários.

Goma xantana pode causar problemas digestivos

Para a maioria das pessoas, o único efeito colateral negativo potencial da goma xantana parece ser uma dor de estômago.

Muitos estudos em animais descobriram que grandes doses podem aumentar a freqüência de fezes e causar fezes moles (13, 14).

Em estudos em humanos, grandes doses de goma xantana apresentaram os seguintes efeitos (9):

  • Freqüência aumentada de evacuações
  • Aumento da produção de fezes
  • Fezes mais suaves
  • Gás aumentado
  • Bactérias intestinais alteradas

Estes efeitos colaterais não parecem ocorrer a menos que pelo menos 15 gramas sejam consumidos. Essa quantidade seria difícil de alcançar por meio de uma dieta típica (9).

Além disso, a capacidade da goma xantana de alterar as bactérias do intestino pode ser uma coisa boa, já que muitas outras fibras solúveis alteram as bactérias do intestino. Eles são conhecidos como prebióticos e promovem o crescimento de bactérias boas no intestino (15).

No entanto, mais pesquisas são necessárias para entender o potencial da goma xantana como prebiótico.

Resumo: A goma xantana pode ter um efeito laxante se consumida em grandes quantidades. Em uma nota positiva, também pode atuar como um prebiótico e estimular o crescimento de bactérias saudáveis ​​no intestino.

Algumas pessoas podem precisar evitá-lo ou limitá-lo

Enquanto goma xantana é seguro para a maioria, existem algumas pessoas que devem evitá-lo.

Pessoas com severas alergias de trigo, milho, soja ou laticínios

A goma xantana é derivada do açúcar. O açúcar pode vir de muitos lugares diferentes, incluindo trigo, milho, soja e laticínios (16).

Pessoas com alergias graves a esses produtos podem precisar evitar alimentos que contenham goma xantana, a menos que possam determinar de qual fonte a goma xantana veio.

Bebês prematuros

Simply Thick, um espessante à base de goma xantana, foi adicionado à fórmula e ao leite materno para bebês prematuros.

Em vários casos, os bebês desenvolveram enterocolite necrosante, que é uma doença fatal que faz com que os intestinos fiquem inflamados, danificados e comecem a morrer (17).

Enquanto o Simply Thick é seguro para uso em adultos, os bebês devem evitá-lo, uma vez que seus intestinos ainda estão em desenvolvimento.

Aqueles que tomam certos medicamentos ou planejamento cirúrgico

A goma xantana pode reduzir os níveis de açúcar no sangue (5).

Isso pode ser perigoso para pessoas que tomam certos medicamentos para diabetes que podem causar baixo nível de açúcar no sangue. Também pode ser perigoso para pessoas que planejam fazer uma cirurgia em breve.

Essas pessoas estão bem para consumir alguns alimentos com goma xantana, mas devem evitar grandes quantidades até que seu efeito sobre o açúcar no sangue seja melhor compreendido.

Resumo: Bebês prematuros e pessoas com alergias extremas precisam evitar a goma xantana. Além disso, aqueles em risco de níveis baixos de açúcar no sangue devem evitar grandes doses do mesmo.

É seguro consumir?

Para a maioria das pessoas, comer alimentos que contenham goma xantana parece ser completamente seguro.

Enquanto muitos alimentos o contêm, ele representa apenas 0,05-0,3% de um produto alimentício.

Além disso, uma pessoa típica consome menos de 1 grama de goma xantana por dia. Quantidades 20 vezes comprovadas como seguras (18).

De fato, o Comitê Conjunto de Especialistas em Aditivos Alimentares atribuiu a ele uma ingestão diária aceitável de "não especificado". Dá esta designação quando os aditivos alimentares têm uma toxicidade muito baixa e os níveis nos alimentos são tão pequenos que não representam um perigo para a saúde (18).

Mas as pessoas devem evitar inalar goma xantana. Os trabalhadores que lidavam com o pó em forma de pó apresentavam sintomas semelhantes aos da gripe e irritação do nariz e da garganta (19).

Portanto, mesmo que você consuma muitos alimentos que o contenham, sua ingestão é tão pequena que é improvável que você tenha benefícios ou efeitos colaterais negativos.

Resumo: Muitos alimentos contêm goma xantana, mas são encontrados em quantidades tão pequenas que não causam grande impacto na sua saúde.

The Bottom Line

A goma xantana é um aditivo popular para espessamento, suspensão e estabilização. É encontrado em muitos alimentos e produtos e parece ser seguro para a maioria das pessoas.

Pode até ter benefícios para a saúde quando consumidos em quantidades maiores, embora esses níveis mais altos de ingestão também possam aumentar o risco de problemas digestivos.

É importante ressaltar que níveis mais altos de ingestão são difíceis de alcançar através de uma dieta regular e provavelmente teriam que ser alcançados através do uso de suplementos de goma xantana.

Embora muitos estudos tenham comprovado a segurança da goma xantana nos alimentos, poucos estudos em humanos avaliaram seu uso como suplemento.

Enquanto isso, sinta-se seguro ao comer alimentos que contenham goma xantana. Parece ser inofensivo na pior das hipóteses.