Por que você deve deixar seus filhos comerem "lixo"

Por que você deve deixar seus filhos comerem "lixo"

Os pais que espiam a minha despensa podem ficar chocados ao ver uma prateleira cheia de doces, como Milky Ways, Almond Joys e ursinhos de goma. Ao contrário da maioria dos pais, raramente limito a ingestão de doces da minha filha. Nem exijo que ela fique longe da seção de tratamento do armário.

Enquanto algumas pessoas podem pensar que estou criando um viciado em junk food, minhas práticas parentais são baseadas em pesquisas científicas.

Parece um paradoxo, já que pesquisas indicam que 17% das crianças e adolescentes são obesos. E a maioria dos pais entende a importância de ensinar aos seus filhos hábitos alimentares saudáveis ​​para evitar problemas de saúde a longo prazo, como hipertensão arterial, doenças cardíacas e diabetes. Por causa desses riscos, pediatras e nutricionistas recomendam diminuir a ingestão de açúcar dos nossos filhos limitando doces, como refrigerantes, doces e bolinhos.

No entanto, eu ensinei minha filha a comer conscientemente, fazendo o oposto.

Como um psicólogo especializado em transtornos alimentares, sei que controlar o que nossos filhos comem pode levá-los a desenvolver maus hábitos alimentares no futuro. De fato, um recente estudo de pesquisa publicado no Journal of Nutrition Education and Behavior descobriu que pais de crianças obesas tinham maior probabilidade de restringir diretamente a ingestão de doces de seus filhos.

O estudo, que incluiu 237 mães e seus filhos, examinou a resposta de cada mãe ao desejo do filho de comer doces. Os pesquisadores descobriram que as mães cujos filhos estavam acima do peso eram mais propensos a responder com declarações restritivas, como "uma sobremesa é suficiente". As mães cujos filhos não tinham obesidade deram respostas mais abertas, como “Isso é demais, você não jantou”.

A conclusão: Embora estabelecer limites firmes com nossos filhos possa ajudá-los a completar tarefas domésticas e trabalhos de casa (ou seja, sem tempo de tela até que você limpe seu quarto), essas declarações podem não impedir que as crianças comam demais. Por quê? Porque quando se trata de hábitos alimentares, a pesquisa mostra que a restrição pode aumentar nosso desejo pelos alimentos proibidos.

A maneira como falamos de comida dá poder

Restrição alimentar e dieta na infância podem contribuir para um maior risco de compulsão alimentar mais tarde na vida. Quando os pais chamam sobremesas doces? ? trata? ou? comida ruim? Eles sem saber dar a comida? Especial? poder. Esta rotulagem pode aumentar o desejo da criança de comer mais do chamado "alimento ruim".

Mas falando sobre batatas fritas, biscoitos e doces como qualquer outro alimento, podemos desarmar o poder que eles têm sobre nossos filhos. O bônus ao abordar a educação alimentar dessa maneira é que ela pode impedir que as crianças desenvolvam preocupações com a imagem corporal durante a adolescência e a idade adulta jovem.

E se você quiser evitar entrar em uma briga de poder sobre se seu filho pode ou não comer Skittles depois do jantar, lembre-os de que o doce estará disponível no dia seguinte. Usar táticas como esta pode ajudar as crianças a evitar tudo ou nada? pensando, lembrando-os de seu poder de fazer escolhas alimentares inteligentes em nome de como seus corpos se sentem.

Ainda assim, a maioria dos pais procura alguma orientação sobre como ensinar aos seus filhos hábitos alimentares saudáveis. Isso realmente se resume a uma escolha individual. Em vez de controlar o que minha filha come, eu a capacito a fazer escolhas alimentares sábias em nome de seu corpo em crescimento. Modificar como falo com minha filha sobre comida ajuda a fortalecer a conexão mente-corpo. Por exemplo, em vez de dizer: “Termine o seu almoço ou você vai ficar com fome mais tarde”. Eu costumo dizer: "Ouça o seu corpo, está dizendo que você está cheio?"

A alimentação consciente começa cedo

De acordo com a Harvard Health, a pesquisa mostra que a alimentação consciente pode ensinar às pessoas melhores hábitos alimentares. Isso é feito encorajando-os a levar a consciência do momento presente para a comida que comem.

Carla Naumburg, uma professora de cuidados parentais e assistentes sociais clínicos em Newton, Massachusetts, diz que a maioria das crianças é naturalmente consciente, e nosso trabalho como pais é cultivar essa consciência.

Práticas alimentares conscientes podem estimular a consciência ea curiosidade de uma criança sobre a comida que comem e ajudá-las a ouvir seus corpos em busca de sinais de fome e saciedade. Em vez de impor regras estritas sobre quanto uma criança come em cada refeição, devemos modelar como sintonizar sugestões internas e apoiar seus filhos a fazer o mesmo. ela diz.

Ensinar nossos filhos a comer conscientemente significa examinar e compreender nossos próprios comportamentos alimentares. “Não precisamos consertar todos os nossos hábitos alimentares inábeis. Esse é um trabalho difícil que você não pode realizar em uma vida ocupada, mas precisamos estar cientes deles para que não os repassemos ,? Naumburg acrescenta.

Por exemplo, quando eu era criança, minha mãe fazia dieta com frequência, contando com a sabedoria de Richard Simmons para ajudá-la a perder peso indesejado. Ela costumava se julgar por comer certos alimentos.

Enquanto ela tomava cuidado para não se repreender na minha frente, eu a ouvia falando ao telefone com as amigas, dizendo coisas como: "Eu sou tão ruim, eu não deveria comer carboidratos, mas eu tinha dois biscoitos depois do jantar? ou eu estava bem hoje, não comi açúcar.

Mesmo que não estejamos dizendo diretamente aos nossos filhos isso, quando eles ouvirem isso eles entenderão que os alimentos se encaixam? Ou ruim? categorias, e que o nosso valor depende das escolhas que fazemos.

Limitar distrações alimentaresNaumburg diz que as famílias podem começar a comer mais conscientemente limitando distrações, como telas, incluindo tablets e telefones, durante as refeições. Ela também recomenda oferecer às crianças uma variedade de escolhas alimentares.

Concentre-se na consciência corporal e menos no autocontrole

No entanto, desenvolver um relacionamento saudável com a comida não se origina do autocontrole - ela vem da autoconsciência.Prestar atenção em como vários alimentos fazem nossos corpos se sentirem pode ajudar a cultivar essa percepção, que é um exercício que podemos ensinar aos nossos filhos.

Por exemplo, minha filha sabe que comer muitos doces faz seu estômago doer. Porque ela está ciente desta sugestão do corpo, ela pode auto-regular quanto açúcar ela consome.

Em última análise, ensinar nossos filhos a confiar em seus corpos é uma das melhores maneiras de ajudá-los a desenvolver hábitos alimentares saudáveis. Aprendendo esta lição, eles descobrem que fazer escolhas alimentares sábias vem de dentro - uma habilidade que pode ajudá-los ao longo da vida.


Juli Fraga é uma psicóloga licenciada em San Francisco. Ela se formou com um PsyD da University of Northern Colorado e participou de uma bolsa de pós-doutorado na UC Berkeley. Apaixonada pela saúde das mulheres, ela aborda todas as sessões com calor, honestidade e compaixão. Veja o que ela está fazendo no Twitter.