Perda de memória não é apenas o problema de uma pessoa idosa. Veja como os jovens podem ficar mentalmente em forma

Perda de memória não é apenas o problema de uma pessoa idosa. Veja como os jovens podem ficar mentalmente em forma

Quando dou palestras, sou frequentemente abordado por pessoas que estão preocupadas com a memória. Talvez eles estejam estudando para um exame e não sintam que aprendem tão bem quanto seus colegas. Talvez eles se esqueçam de fechar a janela quando saem de casa. Ou talvez eles se esforçam para lembrar de um evento que aconteceu há algumas semanas, mas que todo mundo pode descrever em detalhes vívidos.

Sentir que sua memória pode não estar à altura pode ser inquietante ou até mesmo assustador. E isso não é surpreendente - a memória nos faz quem somos. Ser capaz de refletir e compartilhar o passado é fundamental para nosso senso de identidade, nossos relacionamentos e nossa capacidade de imaginar o futuro.

Perder qualquer parte dessa habilidade não só causa problemas em nossa rotina diária, como ameaça a própria noção de quem somos. De longe, o maior medo da saúde em pessoas com mais de 50 anos é a doença de Alzheimer e a catastrófica perda de memória pessoal que ela acarreta.

Distúrbios da memória em jovens

As preocupações com a memória são preservadas pela geração pós-aposentadoria? Parece não. Na verdade, se as tendências modernas são algo a ser seguido, as pessoas mais jovens estão tão nervosas de perder o acesso ao seu passado. Ir a qualquer grande concerto nos dias de hoje, e sua visão do artista será frequentemente obscurecida por um mar de smartphones, cada um comprometendo as vistas e os sons para um registro digital seguro e permanente.

Já que os habitantes das cavernas, os humanos encontraram maneiras de preservar o conhecimento e as experiências, mas o estilo de vida moderno o levou longe demais? Poderia uma dependência excessiva da tecnologia tornar nossos sistemas de memória mais preguiçosos e menos eficientes?

Alguns estudos descobriram que o uso de um mecanismo de busca na Internet pode levar a uma menor recordação de informações, embora outro estudo recentemente publicado não tenha conseguido replicar esse efeito. E a maioria dos pesquisadores concorda que, nessas situações, não é que a memória se torne menos eficaz, apenas que a usamos de maneira diferente.

Que tal gravar eventos em um smartphone? Um estudo recente mostrou que um grupo que fazia uma pausa para tirar fotos em intervalos regulares tinha "uma lembrança mais pobre do evento" do que aqueles que estavam imersos na experiência. E uma pesquisa anterior sugeriu que as fotos ajudaram as pessoas a lembrar o que viram, mas reduziram a memória do que foi dito. Parece que o fator chave nessas situações é a atenção - tirar fotos ativamente pode distrair e distanciar alguém de aspectos de uma experiência, o que significa que menos é lembrado.

No entanto, existem novas maneiras de contornar esse problema se você insistir em tirar fotos. Nosso próprio trabalho mostrou que a distração pode ser combatida se as fotos forem tiradas automaticamente - usando uma câmera vestível.

Tecnologia e memória

Embora possa ser verdade que a tecnologia está mudando a maneira como usamos nossa memória às vezes, não há razão científica para acreditar que ela reduza a capacidade inerente de nossos cérebros aprenderem.

No entanto, na sociedade acelerada e exigente de hoje, há outros fatores que podem ter um impacto negativo, por exemplo: sono de baixa qualidade, estresse, distrações, depressão e consumo de álcool. A boa notícia é que esses efeitos são geralmente considerados temporários, a menos que continuem por longos períodos de tempo.

Há um pequeno número de pessoas que podem ter problemas de memória além do esquecimento diário. Lesões na cabeça, acidentes vasculares cerebrais, epilepsia, infecções cerebrais, como encefalite, ou condições congênitas, como hidrocefalia, uma acumulação de fluido no cérebro, podem levar a uma perda significativa de nossa capacidade de reter e lembrar informações. E recentemente, uma nova condição foi identificada - memória autobiográfica severamente deficiente - que descreve uma pequena porcentagem da população que relata uma deficiência específica, mas marcante, na capacidade de recordar seu passado.

Essas pessoas são a exceção, e a maioria das pessoas que se preocupam com a memória não tem motivo para preocupação. Quando se trata de lembrar, todos nós temos nossas próprias forças e fraquezas. O amigo que recebe nota máxima em todos os quiz pubs pode ser o mesmo que sempre esquece onde deixou sua carteira. E o parceiro que pode descrever as férias do ano passado com detalhes incríveis pode levar uma eternidade para aprender um novo idioma. De fato, até mesmo os campeões mundiais de memória relatam o esquecimento diário, como perder as chaves.

Em geral, onde nossa memória falha, é porque estamos cansados, não prestando atenção, ou tentando fazer muita coisa de uma só vez. Usar listas, agendas e lembretes de smartphones não torna a memória menos eficiente - ao contrário, libera o cérebro para fazer outras coisas. E em vez de nos tornarmos preguiçosos, procurar algo na internet pode ajudar a reforçar ou enriquecer nossa base de conhecimento.

Mas pode haver ocasiões em que a tecnologia atrapalhe - nos distraia de um momento potencialmente especial ou nos persiga a navegar na Internet em vez de obter o sono necessário. A maioria dos lapsos de memória cotidiana pode ser corrigida simplesmente por ser mais atento e menos ocupado. Então, se você quiser se lembrar do tempo com os amigos, meu conselho é aproveitar o momento, conversar sobre isso depois e desfrutar de uma boa noite de sono.

Este artigo apareceu originalmente em A conversa.


Catherine Loveday é neuropsicóloga da Universidade de Westminster.