Tudo o que você deve saber sobre xeroftalmia

Tudo o que você deve saber sobre xeroftalmia

O que é xeroftalmia?

A xeroftalmia é uma doença ocular progressiva causada por deficiência de vitamina A. A falta de vitamina A pode secar seus dutos lacrimais e os olhos. A xeroftalmia pode se transformar em cegueira noturna ou em lesões mais graves na córnea, a camada externa do olho. Esse dano pode tomar a forma de manchas brancas nos olhos e úlceras nas córneas. A xeroftalmia geralmente pode ser revertida com a terapia com vitamina A.

Leia para saber os sintomas e riscos para essa condição e quais opções de tratamento estão disponíveis.

Quais são os sintomas?

Os sintomas da xeroftalmia começam leves e pioram progressivamente se a deficiência de vitamina A não for tratada. Se você tem essa condição, o fino revestimento da pálpebra e do globo ocular, chamado de conjuntiva, seca, engrossa e começa a se enrugar. Que secar e enrugar causa vários sintomas.

A cegueira noturna é um sintoma precoce. Esta é uma incapacidade de enxergar com pouca luz. A Organização Mundial da Saúde e os profissionais de saúde pública têm usado o número de casos de cegueira noturna como um indicador da deficiência de vitamina A em uma população.

Conforme a xeroftalmia progride, as lesões se formam na córnea. Esses depósitos de tecido são chamados de manchas de Bitot. Você também pode obter úlceras de córnea. Nos últimos estágios da condição, parte ou toda a sua córnea se liquefaz. Isso eventualmente leva à cegueira.

O que causa a xeroftalmia?

A xeroftalmia é causada pela falta de vitamina A. Seu corpo não produz vitamina A sozinho. Em vez disso, você tem que obter vitamina A dos alimentos que você come. A vitamina A é essencial para a visão porque é um elemento da proteína que absorve a luz nos receptores da retina.

A vitamina A também é importante para a função e manutenção do coração, pulmões, rins e outros órgãos.

A xeroftalmia é rara nos Estados Unidos, no Reino Unido e em outros países desenvolvidos. Ainda é visto em países em desenvolvimento, onde as pessoas podem ter acesso limitado a produtos de origem animal, no entanto.

Onde a vitamina A é encontrada?

A vitamina A também é conhecida como retinol. É uma substância solúvel em gordura encontrada em produtos animais como:

  • fígado de peixe
  • aves domésticas
  • carne
  • lacticínios
  • ovos

Também é possível obter vitamina A a partir de fontes vegetais na forma de beta-carotenos. Os beta-carotenos são convertidos em retinol em seu intestino. Mas este processo é ineficiente como fonte de vitamina A em comparação com a ingestão de produtos de origem animal. Fontes de beta carotenos incluem:

  • vegetais de folhas verdes
  • frutas e legumes amarelos e laranja
  • óleo vermelho para a mão

Quão comum é essa condição?

A xeroftalmia é rara nos Estados Unidos: existem apenas relatos clínicos isolados da doença, de acordo com o Dr. Alfred Sommer, professor da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg e especialista internacional em deficiência de vitamina A.

Deficiência de vitamina A e xeroftalmia são um grande problema de saúde pública no mundo em desenvolvimento, afetando milhões de mulheres e crianças. É uma das principais causas de cegueira em crianças. Um estudo de 2002 descobriu que em todo o mundo:

  • cerca de 4,4 milhões de crianças pré-escolares tinham xeroftalmia
  • mais de 6 milhões de mulheres desenvolvem cegueira noturna durante a gravidez anualmente

Quem está em risco de xeroftalmia?

O maior risco de xeroftalmia é a pobreza e a falta de dieta adequada, especialmente a falta de produtos de origem animal. Bebês e crianças correm maior risco. Quanto mais jovem a criança, mais graves são os efeitos da deficiência de vitamina A.

As crianças precisam de muita vitamina A para crescer. A deficiência de vitamina A também afeta a capacidade de sobreviver a infecções e doenças comuns na infância, como diarréia, sarampo e infecções respiratórias.

Outros fatores de risco afetam um número muito menor de pessoas nos Estados Unidos e em outros países. A seguir estão os fatores de risco, porque eles afetam a capacidade de uma pessoa para absorver a vitamina A:

  • alcoolismo
  • fibrose cística
  • doenças como doença celíaca que limitam a absorção de nutrientes
  • doença hepática, como cirrose
  • diarréia crônica
  • tratamento com radioiodo para o câncer de tireoide, que pode produzir sintomas não-permanentes de xeroftalmia

Quanta vitamina A você precisa?

De acordo com os Institutos Nacionais de Saúde (NIH), as doses diárias recomendadas para a vitamina A diferem dependendo da sua idade e, em alguns casos, do sexo.

EraMasculinoFêmea
0 a 6 meses400 mcg400 mcg
7 a 12 meses500 mcg500 mcg
1-3 anos300 mcg300 mcg
4-8 anos400 mcg400 mcg
9 a 13 anos600 mcg600 mcg
14 anos e mais velhos900 mcg700 mcg

O NIH dá recomendações separadas para mulheres grávidas ou amamentando.

EraGravidezAmamentação
14 a 18 anos750 mcg1,200 mcg
19 a 50 anos770 mcg1,300 mcg

Essas recomendações são para pessoas saudáveis ​​e bem nutridas. Seu médico pode fazer recomendações diferentes se você tiver uma condição médica ou uma deficiência de vitamina.

O que você deve esperar quando vir seu médico?

Seu médico fará um exame físico e fará perguntas sobre seus sintomas e dieta.

Se você tiver cegueira noturna, seu médico poderá iniciar a terapia com vitamina A antes mesmo de fazer exames de sangue.

Às vezes, úlceras corneanas de xeroftalmia são confundidas com infecções bacterianas. Como resultado, seu médico pode prescrever um antibiótico. Testes adicionais para deficiência de vitamina A podem ser necessários.

Como a xeroftalmia é tratada?

Suplementação de vitamina A é o tratamento imediato para xeroftalmia. A vitamina A pode ser tomada por via oral ou injetada. A dose varia de acordo com a sua idade e estado geral de saúde.

Nos casos mais avançados em que a córnea está danificada, você pode receber antibióticos para prevenir infecções secundárias. Você pode precisar manter seu olho coberto para protegê-lo até que a lesão se cure.

Os suplementos de vitamina A podem reverter rapidamente os sintomas da xeroftalmia e ajudar a proteger as crianças da morte por outras doenças da infância.

Os suplementos de vitamina A são administrados preventivamente em áreas onde a xeroftalmia é um problema conhecido. Essa é uma maneira barata de evitar o sofrimento humano e as mortes. Um estudo de 2007 estimou que 500 milhões de cápsulas de vitamina A são distribuídas anualmente, a um custo relativamente baixo de 10 centavos de dólar por cápsula.

A educação nutricional pode ser importante para ajudar as pessoas a fazer o melhor uso de seus recursos alimentares. Fortificar os alimentos comerciais com vitamina A também ajuda a reduzir a deficiência de vitamina A. Alguns alimentos que podem ser fortificados incluem:

  • óleos e gorduras
  • grãos
  • leite
  • açúcar

Outra fonte possível de vitamina A é o arroz dourado, que é geneticamente modificado para conter beta-caroteno. Tem sido contestado por grupos que são contra qualquer modificação genética dos alimentos.

O que você pode esperar?

A xeroftalmia melhora rapidamente com suplementos de vitamina A. Em casos muito avançados, as cicatrizes podem permanecer e prejudicar a visão. Nos piores casos, a cegueira permanente pode ocorrer.

A deficiência de vitamina A e a xeroftalmia continuam sendo um importante problema de saúde pública no mundo em desenvolvimento e em áreas de guerra ou desastres naturais. A disponibilidade e acessibilidade de uma dieta adequada, incluindo produtos de origem animal e vegetais de folhas verdes, é fundamental.

Se você ou seu filho estão em risco de deficiência de vitamina A, converse com seu médico sobre tomar suplementos de vitamina A. Além disso, varie sua dieta tanto quanto possível para incluir produtos de origem animal e vegetais e frutas com beta-caroteno.

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