Uma varredura da densidade óssea ajudará a tratar a osteoporose?

Uma varredura da densidade óssea ajudará a tratar a osteoporose?

Como alguém que vive com osteoporose, você pode ter feito um exame de densidade óssea para ajudar seu médico a diagnosticar a condição. No entanto, o seu médico pode recomendar exames de acompanhamento para testar a densidade dos seus ossos ao longo do tempo.

Embora os exames não sejam, eles próprios, um tratamento para a osteoporose, alguns médicos os utilizam para monitorar como os medicamentos e outros tratamentos para a osteoporose estão funcionando.

O que é uma varredura de densidade óssea?

Uma varredura de densidade óssea é um teste não invasivo, indolor que usa raios-X para detectar a forma como os ossos são densos em áreas-chave. Estes podem incluir sua coluna, quadris, punhos, dedos, rótulas e saltos. No entanto, às vezes os médicos só examinam certas áreas, como os quadris.

Uma varredura de densidade óssea também pode ser concluída usando uma tomografia computadorizada, que fornece imagens mais detalhadas e tridimensionais.

Diferentes tipos de scanners de densidade óssea existem:

  • Dispositivos centrais podem medir a densidade dos ossos em seus quadris, coluna e corpo total.
  • Dispositivos periféricos medem a densidade óssea em seus dedos, punhos, rótulas, calcanhares ou caneleiras. Às vezes, farmácias e lojas de saúde oferecem dispositivos de digitalização periféricos.

Os hospitais geralmente têm os scanners centrais maiores. Varreduras de densidade óssea com dispositivos centrais podem custar mais do que suas contrapartes periféricas. Qualquer um dos testes pode levar de 10 a 30 minutos.

O exame mede quantos gramas de cálcio e outros minerais ósseos importantes estão presentes em partes do osso. A densidade óssea não é a mesma coisa que os escaneamentos ósseos, que os médicos usam para detectar fraturas ósseas, infecções e cânceres.

De acordo com a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA, todas as mulheres com idade acima de 65 anos devem ter um teste de densidade óssea. Mulheres com menos de 65 anos que apresentam fatores de risco para osteoporose (como história familiar de osteoporose) devem ter um teste de densidade óssea.

Entendendo os resultados de uma varredura de densidade óssea

Um médico irá rever os resultados do teste de densidade óssea com você. Normalmente, há dois números principais para a densidade óssea: um escore T e um escore Z.

Um T-score é uma medida da sua densidade óssea pessoal em comparação com um número normal para uma pessoa saudável com 30 anos. O T-score é um desvio padrão, ou seja, quantas unidades a densidade óssea de uma pessoa está acima ou abaixo da média. Embora os resultados do seu T-score possam variar, os seguintes são valores padrão para T-scores:

  • -1 e superior: A densidade óssea é normal para idade e sexo.
  • Entre -1 e -2.5: Cálculos de densidade óssea indicam osteopenia, ou seja, a densidade óssea é menor que o normal.
  • -2,5 e menos: Densidade óssea indica osteoporose.

Um escore Z é uma medida do número de desvios padrão em comparação com uma pessoa da sua idade, sexo, peso e antecedentes étnicos ou raciais. Os escores Z que são menores que 2 podem indicar que uma pessoa está apresentando perda óssea que não é esperada com o envelhecimento.

Riscos para uma varredura de densidade óssea

Como os exames de densidade óssea envolvem raios X, você está exposto a algum grau de radiação. No entanto, a quantidade de radiação é considerada pequena. Se você teve muitos raios-X ou outras exposições à radiação ao longo de sua vida, você pode conversar com seu médico sobre potenciais preocupações com exames de densidade óssea repetidos.

Outro fator de risco: os escaneamentos de densidade óssea podem não prever corretamente o risco de fratura. Nenhum teste é sempre 100% exato.

Se um médico lhe disser que você tem um alto risco de fratura, poderá sentir estresse ou ansiedade como resultado. É por isso que é importante saber o que você e seu médico farão com as informações que uma varredura de densidade óssea fornece.

Além disso, uma varredura da densidade óssea não determina necessariamente porque você tem osteoporose. O envelhecimento pode ser uma das muitas causas. Um médico deve trabalhar com você para determinar se você tem outros fatores que podem ser alterados para melhorar a densidade óssea.

Benefícios para obter uma varredura de densidade óssea

Enquanto os exames de densidade óssea são usados ​​para diagnosticar a osteoporose e também prever o risco de uma pessoa sofrer fraturas ósseas, eles também têm valor para aqueles que já foram diagnosticados com a doença.

Um médico pode recomendar a varredura da densidade óssea como um meio de avaliar se os tratamentos para osteoporose estão funcionando. Seu médico pode comparar seus resultados com qualquer densidade óssea inicial para determinar se a densidade óssea está melhorando ou piorando. De acordo com a Fundação Nacional de Osteoporose, os profissionais de saúde geralmente recomendam a repetição de um exame de densidade óssea um ano após o início dos tratamentos e a cada um ou dois anos depois disso.

No entanto, opiniões de especialistas são misturadas quanto à utilidade de exames de densidade óssea regulares após o diagnóstico e início do tratamento.Um estudo examinou quase 1.800 mulheres tratadas por baixa densidade mineral óssea. As descobertas dos pesquisadores revelaram que os médicos raramente fizeram alterações em um plano de tratamento da densidade óssea, mesmo para aqueles cuja densidade óssea diminuiu após o tratamento.

Perguntas para perguntar ao seu médico sobre exames de densidade óssea

Se você estiver tomando medicamentos para osteoporose ou tiver feito mudanças no estilo de vida para fortalecer os ossos, seu médico poderá recomendar a repetição da densidade óssea. Antes de passar por exames repetidos, você pode fazer ao seu médico as seguintes perguntas para ver se as varreduras repetidas são a melhor escolha para você:

  • Minha história de exposição à radiação me coloca em risco de mais efeitos colaterais?
  • Como você usa as informações obtidas na varredura da densidade óssea?
  • Com que frequência você recomenda verificações de acompanhamento?
  • Existem outros testes ou medidas que eu posso tomar que você recomendaria?

Depois de discutir possíveis exames de acompanhamento, você e seu médico podem determinar se mais exames de densidade óssea podem melhorar suas medidas de tratamento.